Des guerres et des montres: les plus belles montres militaires d'hier et d'aujourd'hui

Avant que les missiles puissent se piloter eux-mêmes et que les drones n’étaient autre chose que le rêve humide de Philip K. Dick, tout était mécanique. Nous parlons de l'époque où les avions étaient en toile et que la «Prusse» était encore une chose. À l'époque, il n'y avait pas de montres numériques; la pièce d'équipement la plus importante qu'un officier puisse posséder était une bonne montre.

La première guerre mondiale est en fait à peu près la genèse des montres militaires. Il y avait des montres au poignet utilisées dans la Seconde Guerre des Boers dès 1899, mais ce n'étaient que montres de poche avec des sangles. Ils ont fait le travail, mais ce ne sont pas vraiment ce que nous appellerions des montres militaires aujourd'hui.

Il a fallu une décennie et demie plus tard aux armées pour comprendre à quel point une bonne montre était importante. La Grande Guerre n’a pas tardé à voir des montres-bracelets modernes apparaître sur le poignet de chaque commandant d’artillerie - une seconde faisait la différence entre frapper et être touché, et tout le monde le savait.



Ces montres avaient tendance à différer des montres d'aviation de l'époque car elles n'avaient pas besoin d'être aussi volumineuses. Beaucoup pouvaient servir de montres habillées, car les officiers devaient être respectables en tout temps, même couverts de boue et de sang. Cela a légèrement changé une fois que la guerre mécanisée est devenue un peu plus standard.

Les armées ont décidé que l'apparence n'était rien comparé à faire le travail. Les montres militaires avaient besoin avant tout d'une chose: la fiabilité. Ils avaient idéalement besoin de travailler après avoir été lancés par des éclats d'obus; à défaut, il faudrait survivre à quelques bosses et rester précis. Il devait également y en avoir beaucoup.

C’est pourquoi, lors de la WII2, le ministère de la Défense a décidé de charger 12 horlogers différents de construire des garde-temps standardisés pour l’armée britannique. Certains construisaient beaucoup, certains en construisaient une poignée, mais tous avaient le même noir et blanc militaire, les mêmes fonctions, le mouvement 15 joyaux et bien sûr la célèbre flèche du ministère de la Défense. Ces montres sont devenues les fameuses Dirty Dozen.

Le Dirty Dozen. Crédit photo: Montres de Knightsbridge

C’est un ensemble de montres que de nombreux collectionneurs échangeraient avec ses 19esiècle Breguet et testicule droit pour. C’est également là que presque tous les garde-temps d’inspiration militaire s’inspirent d’aujourd’hui.

Ce n’était bien sûr pas les seules montres militaires développées à l’époque. La Luftwaffe utilisait un ensemble de montres d'aviation - les B-Uhrs - qui prenait les meilleures pièces des montres d'aviation plus anciennes et les combinait sans doute pour former la montre de pilote parfaite. Dans le même temps, les Italiens étaient occupés à voir à quel point ils pouvaient être élégants une montre de plongée , conduisant à la création de Panerai.

Puis il y avait l'A-11. C’est moins une montre spécifique, plus un design global et la montre la plus peuplée de la Seconde Guerre mondiale. Bon sang, certains l'appellent la «montre qui a gagné la Seconde Guerre mondiale». C'était une version moins chère et produite en série des montres Dirty Dozen et était au poignet de presque toutes les forces alliées. Et les Soviétiques aussi. C’est une montre puriste - index et chiffres blancs, cadran noir, boîtier rond en acier. Il n'y a pas de bruit, pas de faste ni de cérémonie, juste une montre qui indique l'heure. Imagine ça.

Depuis lors, il y a eu quelques avancées dans les montres militaires, mais normalement celles développées pour des unités spécifiques. La Fifty Fathoms, par exemple - l'une des montres de plongée les plus influentes jamais construites - a été développée par Blancpain pour la marine française. De nombreuses montres de pilote ont été construites pour des escadrons d'élite, et Dieu sait combien de montres différentes les SAS ont fabriquées pour eux au fil des ans.

Ils doivent encore être pratiques, bien sûr; Les montres pour unités de vol doivent être sombres et antireflet, les montres de plongée doivent être lumineuses, robustes et avoir une grande résistance à la profondeur. Pourtant, de nos jours, ils sont plus une sauvegarde compte tenu du nombre d'avancées technologiques et ressemblent souvent plus à un insigne d'honneur qu'à un équipement. Le revers de la médaille est que vous n’avez pas toujours besoin d’être un officier de l’armée pour posséder une montre de style militaire décente. Optez pour l'une de ces beautés.

Hamilton Khaki 50mm

Oui. C'est une montre de 50 mm et je l'adore, même si je suis désespérément incapable de la porter. Son cadran est similaire aux plus petits Hamilton Khaki Fields, qui sont essentiellement l'A-11 juste beaucoup, beaucoup, beaucoup plus gros. Là où tout le monde semble aller petit et vintage, Hamilton (qui le fait d'ailleurs depuis des années) a décidé de prendre la direction opposée.

Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer dans cette montre? Maintenant, d'accord, je suis moi-même fan de la marque - j'en possède 3 et je les considère toujours comme la marque Swatch Group la plus sous-estimée - mais à un peu plus de 1000 £, c'est beaucoup de montre pour l'argent.

1050 £ à MONTRE HAMILTON>

Vertex M100B

Vous ne pouvez pas parler de montres militaires et ne pas inclure Vertex. La marque faisait partie des Dirty Dozen et la réédition M100 se rapproche le plus possible de l'original, jusqu'à la flèche MoD sur le cadran. Cette version met à jour le classique avec un revêtement DLC noir (carbone semblable à un diamant) et un bracelet en caoutchouc. Rendez-vous service cependant, échangez-le sur le bracelet Nato rouge dès que vous l'avez. Le caoutchouc est bon, mais le flash de rouge est autre chose.

À part cela, il n’est pas intrinsèquement différent du modèle précédent. Il est cependant limité à 150 pièces, alors bonne chance pour en mettre la main.

£ 2,625 à VERTEX>

IWC Mark XVIII Hommage à Mark XI

Le Mark XI original a été directement inspiré du travail d'IWC sur la Dirty Dozen, intégrée dans une montre d'aviation. Il est sorti en 1948 et est toujours l'une des montres militaires les plus cool qui soient. Cette édition du Mark XVIII imite bien l'original. Bien sûr, elle n'a pas l'usure de l'âge qui fait d'une montre militaire vintage ce qu'elle est, mais elle a le même cadran et un bracelet similaire, bien que textile plutôt que le nylon d'origine.

70 ans plus tard et c'est toujours une montre vraiment belle - et heureusement plus facile à mettre la main sur que la Vertex. Eh bien, légèrement; il est limité à - vous voulez une estimation? - 1 948.

£ 3,890 à BERRY’S>