La science derrière «l’angoisse de Noël»

Anxiété de Noël

Il peut sembler contre-intuitif qu'une saison des fêtes pleine de réunions de famille, d'échanges de cadeaux, de temps libre, de beaucoup d'alcool et de manger votre poids corporel dans du chocolat puisse vous faire sentir faible, mais souvent, certaines de ces choses peuvent faire beaucoup de mal votre santé mentale.

Une personne sur dix se sent incapable de faire face à cette période de l'année, selon recherche par l'organisation caritative Mind - un chiffre qui s'élève à un tiers des personnes ayant des problèmes de santé mentale existants. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la période des fêtes nous rend si stressés et déprimés?

Lorsque nous sommes bombardés de toutes ces variables, il semble que nous nous appuyons fortement sur une zone à l'avant du cerveau appelée cortex préfrontal (PFC). On pensait que cette partie du cerveau était de peu d'importance, mais notre compréhension de son rôle dans notre cognition a révélé quelques détails intéressants.



Le concept des différentes parties du cerveau affectant votre personnalité ou «localisation cérébrale» remonte au 19e siècle, lorsqu'un cheminot du nom de Phineas Gage a eu un malheureux accident. Au travail, une grosse tige de fer a accidentellement traversé sa tête (comme elle le fait), endommageant son lobe frontal gauche. Phineas a survécu mais a été noté pour avoir une personnalité complètement différente après l'incident. Ses amis et sa famille ont remarqué qu'il était passé d'un travailleur acharné à un fauteur de troubles, qui avait du mal à occuper un emploi régulier.

Des recherches plus modernes ont désormais validé les phénomènes évoqués dans le cas de M. Gage. Des études montrent que les personnes dont une partie de leur lobe frontal a été enlevée (une pratique courante dans les années 40 et 50) ou qui ont subi une blessure à cette partie de leur cerveau présentent un comportement anormal. On pense maintenant que le PFC s'apparente au «chef d'orchestre» de l'orchestre qui est le reste de votre cerveau.

Voici six scénarios typiques dans lesquels nous pourrions demander de l'aide au PFC:

  • C’est la veille de Noël et j’ai oublié d’acheter des cadeaux de Noël pour ma famille, sans parler des trois échanges de cadeaux Secret Santa auxquels je me suis inscrit.

Expliqué:Le PFC a été lié à la mémoire à court terme, à l'apprentissage des règles et à la planification. Les choses mêmes qui nous permettent de nous promener dans un grand magasin, en rayant les presses d'une liste.

  • J'ai l'impression de ne pas pouvoir gérer un autre événement social; Je veux juste sortir du bureau, rentrer à la maison et regarder la télé. J'ai besoin de trouver une excuse légitime pour la fête de Noël.

Expliqué:Le dysfonctionnement du PFC provoque l'apathie des modèles animaux et leur manque d'intérêt pour leur environnement.

  • J'ai l'air et je me sens fatigué et confus. Je ne peux pas penser correctement et je brouille mon discours au travail. Je suis constamment en train de heurter et de laisser tomber des choses.

Expliqué:On a observé que les animaux se toilettaient moins souvent lorsqu'ils avaient des dommages au PFC. Les humains qui ont eu un accident ou un accident vasculaire cérébral affectant cette partie du cerveau avaient moins d'attention spatiale et des problèmes avec leurs compétences linguistiques.

  • J'ai l'impression que je pourrais mordre la tête à la prochaine personne que je rencontre.

Expliqué:En raison d'un manque d'inhibition, il est plus probable que les personnes endommagées par le PFC s'envolent de la poignée à la moindre des choses. À d'autres moments, ils pourraient être complètement désintéressés de leurs amis et de leur famille.

  • J'ai trop bu la nuit dernière et maintenant je me sens coupable… merde, je vais juste boire à nouveau ce soir.

Expliqué:Le PFC a un rôle crucial dans l'inhibition d'autres zones de votre cerveau. Avez-vous déjà eu envie de faire quelque chose sur un coup de tête? Le PFC agit comme un filtre qui vous amène souvent à repenser votre «idée lumineuse». Cela peut grandement affecter votre comportement et votre prise de décision dans la vie.

  • C’est le réveillon du Nouvel An et je sens que je n’ai pas accompli ce que je voulais cette année; Je me sens négatif pour l’année prochaine.

Expliqué:En plus d'une augmentation du nombre de facteurs biologiques de dépression, les animaux et les humains atteints de dommages aux PFC montrent une perte d'initiative et de motivation. Se préparer pour une nouvelle année est extrêmement difficile sans ces facteurs.

La période festive est une surcharge de données pour le PFC. Tout change, de la météo aux horaires de travail, des engagements sociaux aux responsabilités de cadeaux. C'est rarement un seul facteur qui provoque des effondrements festifs, plutôt une combinaison de facteurs de confusion. Même la personne la plus organisée et la plus centrée peut se retrouver dans un flap.

La clé pour éviter cela est la compréhension. Maintenant que vous savez comment le cerveau se coordonne pour faire face au chaos des vacances, vous pouvez peut-être garder une longueur d'avance. Assurez-vous de continuer à faire ce qui suit.

Faire

  • Dormez plus: bien qu'il soit tentant de brûler la bougie aux deux extrémités, vous pouvez éviter la plupart des écueils des vacances en dormant. Vous penserez plus clairement et serez moins susceptible d'entrer dans un cycle de mauvaise prise de décision.
  • Manger: à Noël, les excès et les nuits tardives sont inévitables, mais la meilleure façon de manger sainement pendant cette période est d'avoir une alimentation équilibrée. Le principe 80:20 fonctionne bien car vous mangez sainement la plupart du temps, mais vous pouvez toujours profiter de délicieuses friandises à l'occasion.
  • Détendez-vous: les gens ont tendance à souffrir de beaucoup d'anxiété lorsqu'ils se précipitent pour se préparer aux fêtes, mais il est préférable de garder les choses simples. Par exemple, gagnez du temps en achetant vos cadeaux en ligne, trouvez des services d'emballage de cadeaux (la plupart des magasins le proposent) et amusez-vous en regardant vos films de Noël préférés.
  • Hydratez-vous: la recherche montre que boire de l'eau peut améliorer vos performances mentales. Essayez de boire autant d'eau ou d'autres liquides non sucrés (comme le thé) que vous le pouvez - je recommanderais six à huit verres par jour.
  • Socialisez: même si vous êtes introverti ou préférez éviter les occasions sociales, interagir avec d'autres personnes peut améliorer votre bien-être et diminuer vos sentiments de dépression.

Pas

  • Boire ou boire au-delà de la limite d'alcool recommandée: si vous le faites, accordez-vous une pause de quelques jours.
  • Utilisez des stimulants de façon anormale: buvez votre café ou votre thé habituel, mais pas trop tard dans la journée.
  • Ruminez sur les échéances ou les problèmes à venir: tracez une ligne en dessous et revenez-y après une bonne nuit de sommeil.
  • Isolez-vous: même si vous préférez rester à l’intérieur, faites un effort pour renouer avec votre famille ou vos amis en les invitant pour une tarte hachée.
  • Écartez-vous trop de votre alimentation habituelle: si vous avez quelques repas copieux, essayez de jeûner pendant une partie du jour suivant ou de vous concentrer davantage sur des options saines pour les semaines suivantes.

Prenez soin de votre cerveau en cette période des fêtes.

(Avis de non-responsabilité: si vous craignez que vous ou quelqu'un que vous connaissez agissez de façon inhabituelle, veuillez consulter un médecin car cela pourrait être le premier signe d'un accident vasculaire cérébral ou d'une maladie mentale)