Money Men: les énormes prix de transfert du football en valent-ils la peine?

En août 2017, l'histoire a été écrite lorsque Neymar a rejoint le géant français Paris Saint-Germain en provenance de Barcelone pour un montant époustouflant de 200 millions de livres sterling, doublant plus que le double de la somme de transfert record du monde précédent et déclenchant une conversation mondiale sur les chiffres absurdes payés pour les joueurs en marché des transferts d'aujourd'hui. Depuis lors, la barre des 100 millions de livres sterling a été franchie deux fois de plus, Ousmane Dembele et Phillipe Coutinho rejoignant tous deux Barcelone pour 135 millions de livres et 142 millions de livres, respectivement. Le chiffre est susceptible d'être à nouveau fracassé dans un proche avenir, lorsque le Paris Saint-Germain devrait signer Kylian Mbappe pour environ 165 millions de livres sterling une fois sa période de prêt terminée cet été. Mais ces frais de transfert extrêmement élevés signifient-ils que le football de haut niveau a complètement perdu l'intrigue? Pas nécessairement - voici pourquoi.

Le moyen le plus simple (mais pas le plus efficace) d'expliquer le marché actuel est l'offre et la demande. En d'autres termes, si la valeur attribuée à un joueur par le club propriétaire est égale ou inférieure à la valeur offerte par un club souhaitant acheter le joueur, alors la demande est égale ou supérieure à l'offre et le transfert est terminé. Cependant, il convient également de noter que même si la valeur du club propriétaire d’un joueur est supérieure à ce que les acheteurs potentiels sont prêts à payer, cela ne signifie pas toujours que cette valeur est trop élevée.

Par exemple, il existe certains cas où un seul joueur est si crucial pour un club qu'il est effectivement exclu du marché. Récemment, le déménagement finalement infructueux de David de Gea de Manchester United au Real Madrid a été gravement entravé par le fait qu'il était devenu absolument essentiel au 11 départ des Red Devils, dans la mesure où United n'était pas disposé à le laisser partir pour rien de moins qu'un somme gargantuesque. Les années précédentes, lorsque les rumeurs de transfert sensationnalistes habituelles de Messi se sont déroulées, un mouvement ne semblait jamais près d'être terminé - son propre talent le rendait si crucial pour Barcelone qu'il était essentiellement inestimable.



Cependant, l’offre et la demande de base ne suffisent pas à expliquer les prix actuels. Les mouvements d'argent en Premier League ont fait beaucoup de bruit ces derniers temps - le transfert de 89 millions de livres sterling de Paul Pogba de la Juventus à Manchester United me vient à l'esprit, tout comme les transferts de 75 millions de livres sterling de Virgil Van Dijk et Romelu Lukaku. Cependant, il est essentiel de prendre en compte l’inflation pour expliquer ces prix. En 2001, Zinedine Zidane a terminé son transfert au Real Madrid pour ce qui était alors un record du monde de 46 millions de livres sterling. Compte tenu de l'inflation, ce chiffre vaudrait aujourd'hui environ 71 millions de livres sterling. Bien sûr, Zidane à son apogée était meilleur que ces trois joueurs, et il est impossible que Neymar soit trois fois plus bon joueur que Zidane, comme semble le suggérer sa somme de transfert. C'est là que l'inflation en termes de football entre dans l'équation.

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Paul Pogba (en haut), Romelu Lukaku (en bas, à gauche) et Virgil Van Dijk (en bas, à droite) sont trois des transferts les plus chers de la Premier League.

En 2001, l'année du transfert de Zidane, le Real Madrid a déclaré un revenu de 121 millions de livres sterling, ce qui signifie que les frais de transfert de 46 millions de livres de Zidane représentaient 38% de leurs revenus pour cette année-là. Les 76 millions de livres sterling qu'il vaudrait aujourd'hui en termes d'inflation économique générale ne représenteraient qu'environ 11% des revenus de 700 millions de livres sterling rapportés par Los Blancos en 2017. Une estimation plus précise serait plutôt 38% de ces 700 millions de livres sterling, ce qui le place à 266 millions de livres sterling, bien plus que les frais de Neymar. De même, le prix de transfert de 89 millions de livres sterling de Pogba ne représente que 17% des 515 millions de livres sterling retournés par Manchester United en 2016 (l'année de son transfert). Les frais de 200 millions de livres sterling de Neymar équivalent à environ 39% du chiffre d'affaires annuel de 507 millions de livres sterling du Paris Saint-Germain, ce qui est presque identique au coût relatif de Zidane. En ce sens, la somme des transferts de Neymar pourrait être davantage perçue comme le marché se corrigeant avec le temps pour s'aligner davantage sur les taux de 2001, plutôt que comme une dépense toujours croissante et incontrôlable.

La question suivante à laquelle il faut alors répondre est de savoir ce qui fait exactement augmenter les revenus annuels des clubs les plus riches du monde à un rythme si rapide que des transferts de cette ampleur sont possibles. Bien entendu, les revenus de la radiodiffusion y jouent un rôle important. L'intérêt mondial sans cesse croissant pour le plus grand sport du monde et la guerre d'enchères pour les droits télévisés qui s'ensuit entre Sky, BT et d'autres qui suit, ont conduit les clubs de Premier League à recevoir 5,14 milliards de livres sterling dans le dernier accord, qui va de 2016-2019 (ce qui signifie qu'il vaut environ 1,7 milliard de livres sterling par saison pour les clubs). Le dernier accord, qui a duré de 2013 à 2016, ne valait que 3,01 milliards de livres sterling pour les clubs, et le précédent, de 2010 à 2013, était encore moins à 1,77 milliard de livres sterling. Ces chiffres ne concernent toujours que le Royaume-Uni et ne tiennent même pas compte des droits de diffusion à l'étranger, qui valent actuellement 780 millions de livres sterling supplémentaires par saison pour les clubs de la Premier League.

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Zinedine Zidane (ci-dessus) a battu le record du monde des transferts avec son transfert en 2001 au Real Madrid

Bien que l’argent de la diffusion soit partiellement distribué en fonction du mérite, les plus grands clubs de la Premier League reçoivent une part moins importante que beaucoup ne le pensent. La saison dernière, Chelsea, vainqueur du titre, a gagné environ 150 millions de livres sterling grâce aux droits télévisés, mais même Sunderland, au dernier rang, a reçu 93 millions de livres sterling. La Premier League est cependant plus égale que les autres ligues d'Europe. En 2014, l'Athletico Madrid a été couronné champion de la Liga, mais n'a gagné qu'environ 36 millions de livres sterling grâce à la diffusion - le Real Madrid et Barcelone ont gagné environ 123 millions de livres chacun, bien qu'ils aient terminé plus bas. L'accord de diffusion a été renégocié en 2016 pour être plus juste pour tous les clubs de la ligue, mais ce dernier accord ne vaut toujours que la moitié de celui de la Premier League.

En fait, ce sont souvent les plus petits clubs des cinq plus grandes ligues européennes qui dépendent le plus de l’argent de la diffusion pour leurs revenus. Les géants peuvent compter sur leur image de marque plus forte pour obtenir des contrats de sponsoring lucratifs, des stades plus grands pour gagner plus de billets les jours de match et des prix de la Ligue des champions en fonction de leur succès dans le tournoi chaque saison. Par exemple, les 66 millions de livres sterling de revenus télévisés de Burnley en 2016 représentaient 84% de leur chiffre d'affaires de 78 millions de livres pour cette année-là, tandis que la part de diffusion de 107 millions de livres de Manchester United ne représentait que 27% de leur chiffre d'affaires annuel de 395 millions de livres. Leurs accords commerciaux de vente au détail et de parrainage représentaient une proportion beaucoup plus importante - près de 50% à 197 millions de livres sterling.

Cela nous ramène à certains des acteurs les plus chers au monde et aux opportunités commerciales que leurs signatures créent. Neymar a peut-être coûté 200 millions de livres au Paris Saint-Germain, mais lui, et les ventes de maillots qu'il fournira sans aucun doute, ont probablement également été un facteur clé dans la négociation du nouvel accord de 52 millions de livres par an entre le club et Nike. Il va également sans dire qu’un joueur de la qualité de Neymar sera crucial pour les espoirs du PSG en Ligue des champions, et même ne marquer que deux ou trois buts cruciaux dans cette compétition pourrait rapporter au club français des dizaines de millions de livres sterling.

Il y a aussi des influences extérieures à prendre en compte pour expliquer la hausse des frais de transfert. L’émergence de la Chine sur le marché ne signifie plus que les cinq meilleures ligues européennes sont les seules entités capables de trouver les fonds pour les meilleurs talents, et les prix augmenteront naturellement pour rivaliser avec le marché mondial en pleine croissance. La masse salariale extravagante que la Chine peut fournir a conduit des stars telles que Ramires, Oscar et Carlos Tevez à jouer au football en Extrême-Orient ces dernières années alors que le président Xi Jinping met en œuvre son plan pour faire de la Chine une grande nation du football, et cette tendance va ne continuer que si l’Europe n’est pas compétitive financièrement.

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Carlos Tevez (en haut) est passé de la Premier League en Chine, tout comme Ramires (en bas, à gauche) et Oscar (en bas, à droite)

S'il y a quelque chose à déplorer sur l'état de l'élite footballistique européenne, ce n'est pas le marché actuel dans son ensemble, mais plutôt les propriétaires milliardaires derrière des clubs qui se sont montrés à de nombreuses reprises plus que disposés à injecter des centaines de millions de livres dans transferts indépendamment du fait que les livres soient équilibrés ou non, et il serait malhonnête de prétendre que ces propriétaires n'étaient pas une force significative derrière l'état du marché. Alors que la signature de Neymar apportera des revenus supplémentaires substantiels au PSG à travers de nombreuses avenues, il va sans dire que le transfert n'aurait pas été possible sans les fonds illimités du groupe Qatar Sports Investments propriétaire du club, ainsi que son mépris du fair-play financier. . La signature de 165 millions de livres sterling de Kylian Mbappe en témoigne également, le joueur ayant signé un contrat de prêt d'un an avec option d'achat à l'été 2018, afin d'éviter de signer Mbappe sur un accord permanent la même année que Neymar, et donc enfreindre les règles du fair-play financier.

Le faste et le glamour de ces gros transferts d'argent sont également compensés par les pratiques louches auxquelles ces groupes trillionaires participent dans leur pays d'origine. Un autre exemple est Manchester City, qui, suite à son acquisition par Sheikh Mansour, l'un des hommes les plus puissants du Moyen-Orient, a enregistré la plus grande perte annuelle de l'histoire du football anglais, perdant 197 millions de livres sterling en 2011. Alors que City devenait le Puissance européenne que nous connaissons maintenant sous le nom de titres de Premier League et d'apparitions régulières en Ligue des champions ont équilibré considérablement les comptes, mais non sans enfreindre les règles du fair-play financier en 2013.

Si l'acquisition de clubs de football tels que Manchester City et le Paris Saint-Germain par ces entités représente un visage amical, une publicité gratuite pour leurs intérêts commerciaux et des déclarations de leur richesse à travers des signatures extravagantes de chapiteaux, elles masquent également le manque de démocratie, de liberté répressive. des lois sur la parole et des conditions de travail épouvantables présentes dans ces États, dont les gouvernements et les familles royales sont effectivement propriétaires des deux clubs. Un coup d'œil sur les méthodes utilisées dans la construction des stades pour la Coupe du monde Qatar 2022 est une preuve suffisante des problèmes de droits de l'homme présents dans cette partie du monde.

À mesure que la popularité du football continue d'augmenter, les revenus augmenteront, et à mesure que les revenus augmenteront, l'intérêt des propriétaires milliardaires et les sommes de transfert massives qu'ils sont en mesure de fournir le feront également. Quelle que soit votre opinion, une chose est certaine: les records de transfert continueront de battre et les gens continueront à s'en plaindre. Reste à voir si ce marché est durable, mais dans un avenir prévisible, l'argent reste dans le football.