Interview: Anton Janssens de KOMONO

Lorsqu'une marque mentionne «un dévouement féroce à la qualité et à l'artisanat» comme principe fondateur, nous y prêtons immédiatement attention. Et c'est la prémisse de KOMONO. Fondée en Belgique en 2009 par Raf Maes et Anton Janssens - KOMONO apporte un design élégant, une palette de couleurs inspirée et une esthétique minimaliste au monde des accessoires.

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Suivant un plan initial pendant le snowboard pour faire quelque chose de différent, les deux amis ont mis leur expérience et leurs motivations personnelles ensemble pour former la marque fusionnant l'intersection pertinente de la vision et du timing. Ce que nous avons plus de sept ans plus tard, c'est une marque de lunettes et de montres avant-gardiste qui incarne la modernité et le savoir-faire contemporain combinés à une attention sans compromis à la qualité et au design en constante évolution. Nous discutons ici avec le co-fondateur Anton Janssens de la naissance de la marque et de ce qui la motive.



Anton, vous êtes l'un des fondateurs de KOMONO, pouvez-vous nous dire quand vous avez décidé avec votre partenaire commercial, Raf Maes, de créer une marque de lunettes et de montres?

Tout a commencé en 2009. Nous travaillions dans la distribution de mode et nous le faisions depuis 10 ans et nous avons vraiment réussi. Je volais partout dans le monde pour des clients et je les consultais et nous avions ce véritable réseau international. Cependant, une chose qui nous a marqué, c'est que nous pensions et nous nous comportions comme une marque, plutôt que de simplement distribuer des marques, et cela est devenu le fondement de ce que nous avons construit KOMONO. Nous pensions collectivement qu'il y avait une lacune sur le marché du luxe plus accessible et je suppose que de manière assez impulsive, nous avons connecté les points pour créer notre propre marque. De plus, personne ne faisait cela sur le marché des montres et des montres.

Quelle a été l'inspiration initiale et pourquoi avez-vous appelé la marque KOMONO?

KOMONO, en plus d’être un mot charmant, signifie «petites choses» en japonais et cela a une résonance avec le produit lui-même, mais le lien avec le Japon s'arrête vraiment là. La marque est tout au sujet d'un artisanat belge spécifique qui est devenu synonyme de la région d'Anvers en particulier. La vision parfaite du timing incarne notre esprit et nous croyons fermement à la diffusion d'un message cohérent et cohérent à travers KOMONO, du produit à l'emballage, des images au contenu. Chaque détail compte.

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Alors, la marque est relativement jeune, qu'est-ce que KOMONO aujourd'hui? Cela a-t-il évolué au cours des dernières années?

Cela n’a pas changé en bout de ligne. Rendre le luxe accessible et contemporain dans le design et avec une sorte de jeunesse rebelle en son cœur. Ce qui a évolué, ce sont les apprentissages que nous avons expérimentés à travers la fabrication et la qualité des matériaux que nous utilisons. Il a toujours été de la plus haute importance de produire le meilleur savoir-faire et la meilleure qualité, mais en termes de production, je dirais que nous sommes devenus très crédibles, grâce à l’expérience que nous avons acquise au fil des ans.

Vous avez une collection passionnante allant de Core à Crafted puis Curated, quel est le but de ce mix?

La gamme Core est notre produit de tous les jours, qui est toujours une vitrine de notre excellence vestimentaire. Le Crafted est un moyen d'aller plus loin et de repousser les limites compte tenu de notre savoir-faire. En ce qui concerne le matériel, nous ne pensons pas avec des limites. Nous aimons les défis lorsqu'il s'agit d'innovations. The Curated est une plate-forme pour exprimer notre côté créatif, où nous pouvons redonner et soutenir des personnes partageant les mêmes idées et présenter notre personnage dans sa forme la plus vraie. Nous ne vendons pas non plus le même produit sur tous les territoires, c'est une distribution réfléchie basée sur les recherches et les besoins des consommateurs.

Quelle est l'importance d'avoir des histoires à raconter sur chaque produit de façon saisonnière, car il semble que KOMONO en soit très conscient?

La narration est extrêmement importante car elle renforce évidemment la notoriété de la marque et du produit, mais elle doit être très organique et cohérente. Les histoires sont des couches que vous créez au-delà du produit, donnant de la profondeur et du sens à la marque. Nous avons beaucoup réfléchi à ce que nous créons et par conséquent, naturellement, cela devrait générer des histoires intéressantes à raconter - par opposition à la conservation d'une histoire pour le plaisir.

En Belgique, la maison de KOMONO, l'attention portée à l'artisanat et aux détails plus fins est intrinsèquement importante, est-ce quelque chose qui se traduit par une valeur fondamentale au sein de KOMONO?

La qualité est une valeur fondamentale. Se remettre en question par la conception et rechercher la meilleure qualité signifie tout. C'est dans notre ADN, nous sommes perfectionnistes et cela est profondément enraciné en nous et dans le design anversois de manière générique.

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KOMONO est-il motivé par les tendances ou est-il considéré comme un leader plutôt que comme un facilitateur?

Nous sommes vraiment dans le rôle de «leader». Capturer les designs et l'esthétique contemporains. Nous nous aventurons dans la règle non écrite, qui est très organique et naturelle. Cela ne veut pas sembler arrogant, mais nous avons toujours été doués pour ressentir ou remettre en question ce qui pourrait être au coin de la rue et montrer à quoi ressemblera l'avenir.

Quel est le plan global de la marque, compte tenu de la montée en popularité et du pop-up à Londres?

Nous avons commencé comme une marque fondée sur la passion, une passion partagée pour le luxe accessible où le timing et la vision parfaits agissent comme notre motivation. Grâce à un réseau de relations et à la célébration de la créativité des autres, nous visons à faire connaître de manière organique la marque à travers des événements clés et des histoires.

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Où voyez-vous la marque évoluer dans les cinq à dix prochaines années - à la fois en termes de produit et de marque?

Nous nous en tiendrons aux produits que nous avons toujours, mais nous ne sommes jamais satisfaits et poussons toujours et stimulons ce que nous faisons. Nous avons pensé que nous pouvions peut-être en faire trop et que nous devions laisser les collections respirer un peu plus. Par exemple, avec les montres, leur durée de vie peut aller jusqu'à 10 ans.
En septembre dernier, nous avons lancé la gamme optique, qui est une nouvelle aventure pour nous. Avec cette nouvelle collection, nous restons fidèles à notre ADN de fournir un luxe accessible. Nous croyons fermement à la vente de la collection KOMONO Opticals uniquement chez les opticiens, car nous prenons nos yeux au sérieux. La collection ne sera pas vendue en ligne, ce qui est une affirmation forte dans une période comme celle-ci.

komono.com | Boutique éphémère de Londres au 48 Neal Street, Seven Dials jusqu'à fin mai 2017.