Comment Crockett & Jones fabrique les meilleures chaussures du monde

Crockett et Jones

Northampton fait

Jusqu'à récemment, j'avais une opinion que Marques de chaussures fabriquées en Angleterre étaient plutôt coincés. D'une certaine manière, ma théorie était justifiée: ce sont des entreprises patrimoniales, largement reconnues comme les meilleurs fabricants de chaussures au monde - l'ego de n'importe qui serait gonflé. Ils produisent le type de chaussures réservé à la noblesse terrienne et aux riches, à la vieille monnaie, du moins c'est ce que l'on pense. Mais une récente visite à Crockett & Jones à Northampton a complètement changé ma perception.

J'ai été accueilli par le charmant M. James Fox, directeur du marketing chez Crockett & Jones - un type particulièrement agréable et faisant partie de la nouvelle vague de stratèges modernes de la société, mais avec un œil sur le passé historique de Crockett & Jones.

Photographie par: Faire des cadres

Fait intéressant, Crockett & Jones a été fondée en 1879 à Northampton par Charles Jones et son beau-frère, James Crockett, avec une subvention de 100 £ chacun du Thomas White Trust, «pour encourager les jeunes hommes de bonne moralité dans les villes de Northampton et Coventry doivent créer leur propre entreprise ».



Le succès de Crockett & Jones est bien documenté. Produisant des chaussures de la plus haute qualité dès le départ, la marque a profité au tout début de la situation géographique de l’usine à Northampton - une ville située sur les principales routes commerciales du pays jusqu’à Londres. Grâce à sa réputation de qualité et à sa connectivité géographique, la croissance de l’entreprise a rapidement fait boule de neige. Même la Seconde Guerre mondiale n'a pas pu freiner son ascension fulgurante, Crockett & Jones fabriquant 1 000 000 de paires pour les forces armées sous les instructions du gouvernement de transférer la majorité de la production vers des chaussures militaires.

Un autre secret moins connu du succès de la marque est sa lignée familiale, avec un membre de la famille Jones de 5e génération travaillant dans l'entreprise aujourd'hui et une 4e génération, Jonathan Jones, en tant que directeur général. Cette vision à long terme et cette compréhension de ce que représente l'entreprise et de ce qui motive ses clients sont quelque chose qui ne peut être enseigné.

Le processus de fabrication en 8 étapes

Tout d'abord, Crockett & Jones se spécialise dans la fabrication de chaussures cousues Goodyear de haute qualité dans trois gammes: sa collection Hand Grade, Main Collection et Shell Cordovan Collection. Malgré une grande partie du processus de production évoluant au fil des ans (avec l'introduction de meilleures machines et de nouvelles réglementations en matière de santé et de sécurité), une grande partie de l'usine ressemble à ce qu'elle était lors de sa construction.

En entrant dans l'usine, la première chose que vous remarquerez est le volume de personnel - le processus de production est extrêmement laborieux, chaque paire de chaussures nécessitant une main-d'œuvre hautement qualifiée pour effectuer plus de 200 opérations distinctes au cours d'un 8- période de la semaine. Ce n'est pas un fabricant de mode rapide; il s'agit d'un travail artisanal fait à la main avec une attention minutieuse aux détails.

1. Découpe de motifs

Avant la production, le bureau d'études produit les modèles pour le dernier; la forme en bois sur laquelle les chaussures sont fabriquées. À partir du modèle, un échantillon prototype est fabriqué et testé. Tous les ajustements sont ensuite apportés aux motifs et une paire d'échantillons finale est produite. Il est essentiel de s'assurer que les modèles s'ajustent correctement avant de commencer la production en vrac.

2. Cliquez sur

Dans le département Clicking, à la 1ère étape de la production, les dessus et les doublures des chaussures sont coupés. Le «Clicker» est un agent hautement qualifié, nommé d'après le son de «clic» que produit le couteau à main lorsqu'il est retiré du cuir. Le Clicker est responsable de l'examen du cuir pour tout défaut, cicatrice ou marque de croissance avant que chaque paire ne soit coupée à la main. Un bon cliqueur doit connaître la nature du cuir afin de maximiser l'utilisation tout en conservant la plus haute qualité.

3. Clôture

Au stade suivant de la production, les tiges sont «fermées». La fermeture implique de nombreuses opérations différentes: du poinçonnage des trous pour les styles de brogue et la coloration des bords, à la couture à la main et à la couture à la machine de sections préparées ensemble pour former la tige de la chaussure, avant de monter les œillets. Les machinistes de la salle de clôture ont besoin d'une excellente coordination oculaire et manuelle.

4. Préparation

C'est la préparation de la partie «inférieure» des chaussures. Les semelles intérieures et les semelles sont découpées dans des plis de cuir ou de feuilles de caoutchouc à l'aide de grandes presses lourdes. Les semelles intérieures en cuir sont préparées pour «durer» en attachant la nervure du matériau, à laquelle la trépointe sera éventuellement attachée. Les talons sont construits en interne avec des souliers en cuir ou en caoutchouc et des pièces supérieures. À ce stade, les formes appropriées sont sélectionnées pour être assorties aux tiges fermées.

5. Durable

Le processus durable est celui où la chaussure commence à prendre forme. La tige de la chaussure est clouée à l'arrière de la dernière pour s'assurer que la hauteur du dos est correcte et est ensuite tirée sur la dernière avec la machine durable, avant d'être durée latéralement à la main. Il est essentiel que le laster des orteils s'assure que la tige de la chaussure est ajustée avec précision jusqu'au bout.

6. Faire

Un processus important dans ce département est la «couture passepoilée», où l'opérateur pique la trépointe (une bande de cuir) à la nervure des semelles intérieures. La trépointe est un élément clé du processus cousu Goodyear. Le fond des chaussures est rempli de liège et des tiges en bois sont insérées pour fournir un soutien sous les semelles intérieures, avant que les semelles ne soient cousues à la trépointe. Cette méthode permet de retirer les semelles pour réparation sans affecter la tige.

Une fois les semelles fixées, les chaussures subissent un processus de «nivellement du bas», qui arrondit les semelles à la forme de la dernière.

7. Finition

Dans le département de finition, les talons sont fixés, coupés puis récurés avec du papier émeri pour une finition lisse.

La coupe des bords est un processus méticuleux et physique par lequel les bords de la semelle sont coupés à la forme spécifique de la dernière. Cela se fait «à main levée» comme de nombreuses autres opérations de fabrication de chaussures cousues Goodyear.

Les semelles et les talons sont ensuite teintés et de la cire chaude est appliquée sur les bords pour fournir une étanchéité étanche et une bonne brillance. Diverses finitions décoratives sont appliquées sur les semelles, telles que le roulage et le chant, avant un polissage final.

8. Salle de chaussures

Dans la salle à chaussures, la tige des chaussures est polie à la main pour créer la riche profondeur de couleur du cuir. Crockett & Jones appellent cela «antiquité» et «brunissage». Pour certains cuirs, cela doit être répété plusieurs fois, les chaussures étant «essuyées» entre chaque couche d'antiquité. Les formes sont ensuite retirées des chaussures, les semelles en cuir sont estampillées de la marque Crockett & Jones et les chaussettes sont ajustées.

Enfin, les chaussures sont soumises à un contrôle de qualité minutieux avant de pouvoir être passées au laçage et à la boxe.

Un travail d'amour

Il devrait être clairement clair maintenant que Crockett & Jones produit des chaussures incroyablement bien faites. De l'approvisionnement et du classement des cuirs les plus fins aux inspecteurs aux yeux d'aigle à la recherche des moindres imperfections dans la salle de finition, le savoir-faire et l'attention aux détails tout au long du processus de fabrication sont sans égal. L'entreprise mérite vraiment sa réputation de produire certaines des meilleures chaussures au monde.

Cependant, ce sont les employés à qui j'ai parlé travaillant à l'usine qui ont le mieux résumé la marque pour moi. Sans se répéter, leur passion non seulement pour l'entreprise, mais aussi pour fabriquer les meilleures chaussures possibles était palpable. Clairement fier - et à juste titre - de l’héritage de Crockett & Jones et des produits qu’ils fabriquaient de leurs propres mains. Comme un tailleur livrant un ajustement final pour un costume sur mesure , chaque paire de chaussures Crockett & Jones représente le sang, la sueur et les larmes de ses employés.

J'ai parlé à une dame qui avait travaillé pendant 30 ans, son mari aussi. Elle était pleine de fierté, vantant les réalisations de la marque et la collection de chaussures de son mari. Finies mes préoccupations concernant une industrie bloquée réservée à la noblesse riche et au vieil argent. Lorsque vous achetez une paire de chaussures Crockett & Jones, vous achetez également une pièce d’histoire. Ce sont des chaussures auxquelles quelqu'un a donné une partie de sa vie et qui les a confectionnées avec amour avec fierté.

Les avantages de l’achat de chaussures britanniques faites à la main ne s’arrêtent pas à leur apparence et à leur histoire. Ils offrent également un véritable rapport qualité-prix, même à leur prix le plus élevé. La technique de fabrication minutieuse de Goodyear-welting permet aux chaussures d'être réparées aussi souvent que nécessaire - Crockett & Jones propose même un service de réparation pour environ 125 £ - vous pouvez donc vous sentir en sécurité en sachant que si vous prenez soin des vôtres correctement, elles dureront. vous une vie.

crockettandjones.com