Les plus grands horlogers du monde aujourd'hui (et les modèles à acheter chez chacun)

Il existe de nombreuses marques horlogères dans le monde. Beaucoup. Et il n’y en a pas moins, car plus de bois sortent du bois chaque année, mois et semaine. Pourtant, lorsque la fumée disparaît de temps en temps, vous remarquerez que les mêmes horlogers sont bien installés au sommet de l'industrie, les grandes maisons qui ont consolidé leur position au fil des générations.

Il est impossible de suivre chaque sortie de chaque horloger, mais ce sont les noms que chaque collectionneur, grand ou petit, devrait connaître - ainsi que les modèles clés dans lesquels il vaut la peine d'investir.



A. Lange

Ils ont peut-être été fondés à l'origine en 1845, mais l'héritage actuel de A. Lange est la renaissance de Glashutte; ils sont en grande partie responsables du retour de l'horlogerie saxonne dans le monde. En dehors de cela, ils sont également l'un des noms les plus recherchés dans la collection de montres, produisant un faible nombre de montres vraiment belles.



Leur modèle signature est la Lange 1 sous ses différentes formes (comme la Grand Lange 1), mais ils ont aussi beaucoup de modèles décalés, comme le Zeitwork intensément moderne et les superbes montres Lumen avec leurs cadrans saphir qui brillent dans le noir. . Il y a une bonne raison pour laquelle A. Lange & Sohne est considéré comme le summum de l'horlogerie allemande - et une bonne raison pour laquelle ils ont des étiquettes de prix à égaler.

Audemars Piguet

La Royal Oak est vraiment tout ce que vous devez savoir sur Audemars Piguet. Dans les années 1970, c'était la première montre de sport de luxe, un gros vieux morceau d'acier qui coûtait autant que la plupart pièces d'or à l'époque. C'était une décision audacieuse qui fonctionnait incroyablement bien. Presque trop bien en fait, car l'AP moderne y est presque consacré. Même les dernières pièces Code 11.59, la première suite majeure de la marque à la Royal Oak, ont faibli - non pas parce que ce n’est pas une montre cool, mais parce que ce n’est tout simplement pas la Royal Oak, ou la sœur plus extrême de la Royal Oak Offshore.



Audemars Piguet produit des pièces plus classiques sous la forme des collections Millenary et Jules Audamars - qui rappellent toutes deux la fondation 1875 de la marque - mais parlez aux collectionneurs et il y aura toujours une montre sur leurs lèvres.

Blancpain

S'il y a une montre qui a eu un impact aussi important sur les montres de plongée que la Rolex Submariner, c'est bien la Blancpain's Fifty Fathoms. Développée pour la marine française, c’est l’une des montres de plongée originales et, à notre avis, la plus belle, avec sa lunette incurvée et son look militariste distinct.

Récemment, Blancpain a fouillé leurs archives pour l'inspiration de Fifty Fathoms, ramenant certaines des versions les plus étranges et les plus farfelues du passé. La collection Villeret, quant à elle, s'inscrit dans la même lignée que le partenaire Bregeuet du Swatch Group: purement classique, avec beaucoup d'embellissements et de complications. Blancpain chevauche deux types de montres très différents et fait très bien les deux.



Breitling

La Breitling Navitimer était la montre intelligente originale, du moins en ce qui concerne les pilotes à l'âge d'or de l'aviation. Son utilité et son style ont mis Breitling sur la carte et il est depuis lors le modèle phare de l'horloger. Récemment cependant, Breitling a changé et est toujours en évolution, avec un portefeuille diversifié de pièces allant des rééditions aux raccords de motos Norton en passant par l'Urgence II (une montre à transpondeur conçue pour être utilisée dans le cas d'un Castaway, Tom Hanks) situation).

Pour moi, l'accent devrait toujours être mis sur le Navitimer, mais leur dernière nouvelle collection, la Premier, est tout de même superbe. Le temps nous dira où Breitling aboutira à ce stade, mais ce sera sacrément intéressant à découvrir.

Breguet

L'un des noms les plus célèbres de l'horlogerie, Abraham Louis Breguet est l'homme crédité pour la construction de la première montre-bracelet, du premier tourbillon et d'une foule d'autres innovations horlogères qui ont été canalisées dans des montres pour Marie-Antoinette, entre autres.

Cependant, c'était à la fin des années 1700. La Breguet moderne est une entité légèrement différente, ayant disparu dans la crise du quartz des années 1970 avant d'être relancée en 1999. Elle conserve cependant son classicisme et les montres produites à la Vallée de Joux sont parmi les plus belles de Suisse, allant de le Classique simple et habillé au Type XX d'inspiration militaire et le Marine nautique revêtu de titane. Ce ne sont pas des pièces d'entrée de gamme et ça se voit.

Brémont

Bremont mène la charge de l’horlogerie britannique à travers le monde depuis que les frères Nick et Giles English ont écrasé leur avion vintage dans un champ d’agriculteurs français. Cela seul devrait vous donner une idée de ce qu'est Bremont. Leur première montre, la MB1, était une montre de pilote volumineuse qui rendait hommage aux sièges éjectables Martin Baker et à ce jour, vous ne pouvez obtenir la version à canon rouge que si vous en avez réellement utilisé une.

Les modèles contemporains de la marque conservent la même esthétique robuste et masculine et leur étui TripTick emblématique résume bien leur slogan: «testé au-delà de l'endurance». Ils ne sont plus aussi bon marché qu’autrefois, ce qui les rend idéaux pour se lancer sur le marché de l’occasion, mais ils résisteront certainement à l’épreuve du temps - littéralement.

Cartier

Ils ont peut-être commencé leur vie en tant que bijoutier, mais aujourd'hui, Cartier est autant horloger que la maison de La Panthère. On leur attribue la première montre de pilote sous la forme de la Santos - une montre qui a été rafraîchie au cours de la dernière année.

Le Tank, un favori personnel d'Ape, est une pièce tout aussi emblématique, construite en 1917 avec une silhouette rectangulaire inspirée de son véhicule militaire éponyme. Pour une forme plus délicate, il y a aussi le Ballon Bleu avec sa jolie couronne encastrée et son boîtier tactile ou le Drive de Cartier masculin avec ses inspirations automobiles classiques. Peu importe ce qui vous attrape, l’élégance parisienne de Cartier est surmontée de leur cabochon saphir caractéristique.

Hublot

Grand, audacieux et sans vergogne ostentatoire, soit vous aimez Hublot, soit vous les détestez. D'une part, ce sont indéniablement des montres impressionnantes et, bien que cela soit généralement dû à leurs dimensions, les matériaux et l'horlogerie qui les sous-tendent n'en sont pas moins percutants. D'un autre côté, il faut un certain type d'orgueil pour les réussir.

Pourtant, Hublot a eu de grandes collaborations ces dernières années, y compris leurs pièces à facettes et arty avec Richard Orlinski et leur partenariat continu avec Ferrari. Ce dernier a fait de Hublot l'un des rares horlogers à fabriquer de superbes garde-temps inspirés de la voiture, d'abord avec la folle LaFerrari et plus récemment la Classic Fusion Ferrari GT. Ne laissez pas leur penchant pour les noms ridicules (Big Bang, King Gold, etc.) vous décourager d’investir.

IWC Schaffhouse

L’International Watch Company (image en vedette, en haut) n’a peut-être pas les noms les plus inspirés, mais l’horloger suisse-allemand n’en a pas besoin; leur histoire de l'aviation parle d'elle-même. Ils faisaient partie des horlogers qui ont épinglé l'esthétique fonctionnelle et fonctionnelle d'une montre de pilote moderne - en particulier avec leur légendaire Mark XI, une montre du Graal pour tout collectionneur à tendance militaire.

Ils se sont développés depuis, bien sûr, avec les classiques Portugieser et Portofino, l'Ingenieur d'inspiration automobile et le bien nommé Aquatimer. Pourtant, comme le montrent le Big Pilot - avec sa couronne agréablement trapue et surdimensionnée - et le Spitfire Chronograph - l'équivalent moderne du Mark XI -, l'aviation est toujours au cœur de ce que représente vraiment IWC.

Jaeger-LeCoultre

Un des piliers de la Vallée de Joux, Jaeger-LeCoultre est le plus étroitement associé à l'icône art déco qu'est la Reverso - la montre réversible développée pour les joueurs de polo qui ont insisté pour porter leurs garde-temps sur le terrain. C’est toujours l’une de leurs pièces les plus populaires, avec des sorties «hommage» la plupart des années.

Si vous n’êtes pas fan des montres rectangulaires (beaucoup de collectionneurs ne le sont pas), il y a toujours la Master Collection ou, pour les femmes, le Rendez-Vous, deux options intemporelles. Dans le haut de gamme, il y a la Hybris Mechanica, une collection de montres de haute horlogerie sérieuses, dont l'extraordinaire Master Grande Tradition Gyrotourbillon Westminster Perpétuel.

Mont blanc

Montblanc est venu relativement tard dans l'horlogerie mais l'a fait de la bonne façon. Plutôt que de simplement sous-traiter leur horlogerie, ils ont décidé d'acheter une manufacture prête à l'emploi - le regretté Minerva, l'un des plus grands producteurs de chronographes de l'histoire. Le résultat a été une série de garde-temps incroyablement bon marché et magnifiquement classiques qui volent souvent un peu trop sous le radar.

Bien sûr, la montre intelligente Summit est peut-être un peu un problème, mais des pièces comme la géosphère de 1858 - l'un des meilleurs moyens de dépenser un peu plus de 5000 £ - illustrent exactement ce que Montblanc peut faire. Et hé, vous pouvez toujours assortir votre montre avec de la maroquinerie astucieuse. Ou un stylo. Ou l'une des innombrables autres objets que Montblanc fabrique à côté de ses montres.

Nomos Glashutte

Il existe un certain nombre de marques qui jouent sur l'école de design Bauhaus, mais aucune ne l'a associée à la haute horlogerie avec autant de succès que Nomos Glashutte. Leur approche «moins c'est plus» est évidente à partir des conceptions typographiques simples créées dans leur studio basé à Berlin, tandis que leurs mouvements Neomatik maison sont fabriqués dans le même havre horloger que A. Lange & Sohne.

Il y a quelques pièces qui s'aventurent un peu plus en dehors des principes stricts du Bauhaus, comme l'Autobahn avec son cadran graphiquement embelli, mais pour la plupart, les enseignements de l'école de Dessau sont bien vivants chez Nomos. Ils ont également un prix incroyablement bon pour ce qu'ils sont, parfait pour un premier acheteur.

Oméga

Omega aimerait se considérer comme un prétendant à la couronne Rolex, et ils ne sont pas trop éloignés d'une deuxième place. Ils sont le produit phare du Swatch Group et pour une bonne raison: la Seamaster 300m Professional est célèbre pour être la Bond Watch, et (vous l’avez peut-être entendu une ou deux fois) elle a été la première montre sur la lune avec la Speedmaster au poignet de Buzz Aldrin.

Omega possède également l'un des meilleurs mouvements de l'industrie avec le Co-Axial - basé sur le travail du grand horloger britannique George Daniels et utilisant un spiral en silicium. Plus récemment, ils ont battu la plongée record de Rolex au fond de la fosse des Mariana non seulement en profondeur mais aussi dans le temps, dans le cadre du défi Five Depths.

Patek Philippe

Seul horloger à faire pleurer autant les collectionneurs que Rolex, Patek est sans doute la marque horlogère la plus prestigieuse au monde. Fondée en 1839, la collection moderne de l'horloger peut être divisée à peu près au milieu, avec leur gamme exquise de montres habillées et leurs complications élevées d'un côté et l'acier Nautilus des années 1970 de l'autre, qui a une liste d'attente tout aussi décourageante que cela. d'un Daytona.

Cette liste n’est pas non plus sur le point de devenir plus courte; en tant que l'un des derniers fabricants indépendants, ils contrôlent totalement leur production et ne prévoient pas d'augmenter le nombre de Nautilus de si tôt. Et bien, ce n’est pas seulement leur qualité évidente qui rend une Patek Philippe si recherchée.

Parmigiani Fleurier

L'un des plus jeunes horlogers de prestige de Suisse - et l'un des rares indépendants - Parmigiani a été fondé en 1996 dans le paradis horloger éponyme de Fleurier. L'homme derrière, Michel Parmigiani est l'un des restaurateurs de montres et d'horloges les plus respectés au monde, un bagage classique qui ressort dans son utilisation assidue du nombre d'or dans ses créations.

Cela dit, l'horloger a également un côté résolument contemporain, en particulier dans ses montres de collaboration phénoménales avec Bugatti. S'il y a une montre qui peut vraiment correspondre à une Chiron, c'est bien une Parmigiani. Ajoutez quelques cadrans inhabituels sur leurs pièces Tonda et la lunette inspirée de la colonne grecque occasionnelle et vous avez un horloger avec beaucoup plus de poids horloger que son âge ne le suggère.

Rolex

Si vous lisez cet article vous savez déjà qui sont Rolex . Ils sont le champion poids lourd incontesté de l'horlogerie, produisant plus de 800,00 montres par an. Certains, comme le Day Date, sont des classiques mais restent relativement faciles à trouver. D'autres, comme la Daytona Cosmograph ou à peu près n'importe laquelle de leurs montres de sport en acier, vous feront attendre Noël comme un enfant, à moins que vous ne parcouriez le marché d'occasion.

S'il y a un inconvénient dans ce que Rolex fait, c'est le manque d'expérimentation - ils font rarement ressortir quelque chose de complètement «nouveau» - mais étant donné leur fiabilité, leurs matériaux de pointe et leur confiance horlogère générale, ce n'est pas un problème. Et il y a toujours l'association Paul Newman, qui fait mousser les collectionneurs vintage à la bouche.

Seiko / Grand Seiko

L'horlogerie japonaise est Seiko et Seiko est Horlogerie japonaise . Fondé en 1881, le créateur du mouvement à quartz ne cesse de produire de grandes montres pour une fraction du prix des fabricants suisses. En bas, vous avez des choses comme les pièces Presage et Prospex, puis vous avez Grand Seiko, essentiellement la Rolex japonaise et la chérie d'un collectionneur.

Enfin, vous avez Credor, qui incarne l'image d'un artisan japonais dans un petit atelier de montagne. Les prix varient évidemment énormément entre les sous-marques - de quelques centaines à quelques centaines de milliers - mais vous trouverez un rapport qualité-prix à tous les niveaux.

Seiko est particulièrement fier de son mouvement exclusif Spring Drive, un hybride qui était à l'origine limité à Grand Seiko et qui est maintenant filtré dans d'autres collections. Ajoutez quelques collaborations sympas avec Bape, Square Enix et beaucoup d'Anime et il n'y a pas d'horloger comme Seiko.

Jour, cette année

Créatrice de la montre de course originale, TAG Heuer est intimement liée au sport automobile. Il y a la légendaire Carrera avec son tachymètre signature, mais aussi la Monaco rendue célèbre par Steve McQueen au Mans. Les deux sont toujours des aspects fondamentaux de la marque, mais les plus grandes avancées récentes de TAG Heuer concernent peut-être les montres connectées. Le Connected Modular est l'un des concepts les plus cool des appareils portables, le module numérique pouvant être remplacé par un module mécanique, vous offrant à la fois une montre intelligente et une montre mécanique sérieuse. Bien sûr, c’est un gadget, mais si les montres intelligentes doivent être une chose, elles devraient être bien faites.

Tudor

Appeler Tudor le petit frère de Rolex, c'est leur rendre un très mauvais service. Certes, il y a du vrai - c'est la marque la plus jeune et la plus accessible après tout - mais Tudor est leur propre bête . Mis à part quelques modèles de la gamme Glamour, l'accent est presque entièrement mis sur les pièces de sport robustes, du phare Black Bay au North Flag, conçues pour les explorateurs polaires. Quelque chose, d'ailleurs, Tudor a une certaine expertise en - en 1952, ils sont allés dans l'Arctique avec l'expédition britannique du nord du Groenland. Sauvegardez cet héritage avec de très bons mouvements internes et un prix étonnamment accessible et la comparaison Rolex ne suffit plus.

Vacheron Constantin

Le plus ancien de la vieille école, Vacheron est le plus ancien horloger de l'histoire, n'ayant jamais fermé ses portes depuis 1755. Naturellement, Vacheron s'appuie assez souvent sur leurs archives, notamment dans la réédition des pièces Historiques. Cela dit, il y a aussi l'Overseas à l'élégance sportive et le Fifty-Six étonnamment accessible, ni vraiment historiques.

La collection Vacheron dans son ensemble regorge du genre de complications traditionnelles que vous attendez d'un horloger de prestige, avec de nombreux tourbillons et calendriers perpétuels sous leur croix maltaise signature. Si vous recherchez une pièce vintage sérieuse, Vacheron propose des options originales de qualité musée sous le nom de «Les Collectionneurs». Ne vous attendez pas à un accord.

Zénith

Pendant des décennies, Zenith a été inextricablement lié au chronographe El Primero, et pour une bonne raison. En tant que l'un des mouvements les plus réputés jamais construits, il a été dans de nombreuses montres, qui ne portent pas toutes l'étoile Zenith. Pourtant, la marque moderne est allée au-delà de ses chronographes sportifs emblématiques et des pièces de pilotes Type-20 vintage et cool et est l'une des rares marques à essayer véritablement d'innover ce qu'est un mouvement de montre. Ils l'ont fait avec le Defy Inventor et sa balance unique, un oscillateur monobloc qui vibre à une fréquence extraordinairement élevée. Pour l'instant, ce n'est que dans les modèles Defy ouvertement contemporains mais, si cela se répand, pourrait bien être la prochaine contribution incroyable de la société à l'horlogerie.

En partenariat avec Watchfinder & Co. - les mots et l’opinion de Ape.