Exclusif: Entretien avec M. Eric Vallat

Ayant travaillé pour certaines des maisons de mode les plus prestigieuses au monde, y compris des mandats couronnés de succès en tant que PDG de Louis Vuitton Europe et président et directeur représentant de Christian Dior Couture Japon, M. Eric Vallat est un homme aux références impressionnantes à son nom. Avec sa récente nomination en tant que PDG de l'une des plus anciennes maisons de Cognac au monde, Rémy Martin, son expertise avérée du luxe se tourne désormais vers l'industrie des boissons à un moment où la maison s'apprête à se lancer dans une aventure potentiellement révolutionnaire: La Maison Rémy Martin .

En partie club des membres, en partie installation, La Maison Rémy Martin invitera les participants à découvrir l'expertise nécessaire pour fabriquer un produit incroyable à travers le célèbre Cognac et les compétences d'autres artisans sélectionnés, dont les bouchers Allens of Mayfair, la marque de parfum Czech & Speake, et le luthier Luke Joseph Sharples pour n'en nommer que quelques-uns.



Alors que le lancement du club approche M. John Francis Bowyer, le rédacteur en chef de Ape to Gentleman s'est assis pour un entretien exclusif avec M. Vallat, sa première depuis sa nomination au poste de PDG de la célèbre maison de Cognac, où il discute de son passion pour l'histoire de Rémy Martin, son plaisir sans fin du Cognac et l'importance d'une grande ambition pour réussir à faire avancer une entreprise.



Votre ancien emploi a été principalement dans l'industrie de la mode où le produit est axé sur les tendances. Pensez-vous qu'il existe des similitudes entre les industries de la mode et des boissons, ou sont-elles complètement différentes?

Je pense les deux! Premièrement, il y a beaucoup de points communs; ils partagent les mêmes valeurs, y compris une réelle concentration sur l'artisanat. Tout commence par l'excellente qualité artisanale du produit. Lorsque je suis allé pour la première fois à Cognac, j’ai été très impressionné par les 300 ans d’histoire et de savoir-faire de notre produit (Rémy Martin). La deuxième chose que les deux ont en commun est la passion. Les gens qui travaillent pour Rémy Martin ont une passion incroyable pour ce qu'ils font, ce qui me touche. Je suis le genre de personne qui doit être fière du produit pour lequel elle travaille. Rémy Martin est une entreprise familiale qui permet une grande flexibilité dans la réflexion à long terme pour le produit, vous avez besoin de la capacité de vision à long terme, c'est la seule façon de construire une entreprise haut de gamme réussie.

Et les différences?

Ce qui est très différent, c’est que la mode est axée sur le design alors que l’industrie des boissons est beaucoup plus motivée par la connaissance des habitudes et des cultures du client. Ce sont des produits qui sont créés pour les occasions, vous devez donc connaître les cultures et comment et où le produit est bu. La mode a tendance à créer la tendance et à attendre que les clients suivent, alors que dans l'industrie des boissons, il s'agit de comprendre le client et comment il apprécie votre produit, puis bien sûr de répondre à ses attentes de manière innovante et créative.



A l'occasion, l'ouverture de La Maison Rémy Martin approche à grands pas. Qu'attendez-vous le plus dans cette entreprise?

Beaucoup de choses. La première est que ce sera une expérience de marque unique. Nous accueillons nos hôtes dans un bâtiment complètement transformé pour l'occasion, non seulement exprimant le produit à travers une vitrine, mais quatre étages d'expériences qui leur parlent de Rémy Martin. Deuxièmement, c’est un événement spécial, à un bon moment de l’année, dans un endroit formidable, que je trouve très excitant. Rémy Martin est bien plus qu’un esprit, c’est des occasions et des moments de partage de la vie, c’est ce que vous propose La Maison Rémy Martin. Cette expérience pourrait être une référence pour la marque; c'est la première fois qu'une marque de Cognac crée un événement comme celui-ci.

Le club sonne certainement comme un projet impressionnant tant par sa taille que par sa portée.

C'est une charge de travail énorme pour quelque chose qui ne durera que très peu de temps. Ce que j'aime, c'est que ce sont quatre étages avec quatre thèmes différents. C’est un style de vie; il ne s’agit pas seulement de ce que vous buvez, mais aussi de l’endroit où vous le buvez et des personnes avec qui vous le buvez. Il y aura beaucoup d'occasions de découvrir de nouvelles personnes au club, notamment avec nos talents londoniens impliqués dans différents domaines bien au-delà de l'industrie des vins et spiritueux, et beaucoup d'occasions pour les gens de découvrir Rémy Martin.

Y a-t-il quelque chose qui vous fascine particulièrement dans l’histoire de Rémy Martin?

Ce qui me frappe au-delà d'un moment précis, c'est l'âge global de Rémy Martin. Il n’y a pas beaucoup de marques qui ont 300 ans. L’histoire du label est celle d’une famille, ce qui est important. Il y a des valeurs particulières dans une entreprise familiale et vous pouvez ressentir l'histoire lorsque vous visitez Cognac. Cette histoire profondément enracinée est quelque chose que j'apprécie vraiment de la marque et une excellente arme sur laquelle s'appuyer à l'avenir.



Y a-t-il autre chose qui vous a marqué?

J'aime que Rémy Martin ait toujours été audacieux et La Maison Rémy Martin en est un exemple typique. Il y a d'autres exemples comme le choix en 1870 du centaure comme emblème, qui est encore aujourd'hui un élément central de l'étiquette, ou le récit de notre carafe en cristal pour LOUIS XIII, basé sur une fiole trouvée dans un ancien champ de bataille de notre maison à Cognac. Il a été considéré comme une découverte si étonnante que Rémy Martin l'a utilisé pour contenir le plus vieux cognac de l'époque. Nous utilisons toujours la même forme de carafe aujourd'hui, inchangée depuis plus de 100 ans. C'est une chose que j'aime vraiment souligner.

Nous avons discuté de l’artisanat et du patrimoine de Rémy Martin, comment allez-vous utiliser ces caractéristiques pour faire avancer le label?

Au-delà du «comment», il y a aussi le «pourquoi». Sur le «comment», je serai heureux de parler davantage l’année prochaine, il y a beaucoup de projets, mais très confidentiels. Alors d'abord «pourquoi», nous avons un produit de grande qualité, mais pour moi, avoir le meilleur produit ne suffit pas. Au-delà, c'est une question d'émotion. Pourquoi les gens achètent-ils un sac de créateur plutôt qu'un autre? Ce qui est très important au-delà de la qualité, c'est la relation que vous entretenez avec le produit; c'est là que la marque entre en jeu. La marque raconte l'histoire, c'est un univers que vous aimez ou pas. Cela en dit long sur qui vous êtes. La façon dont nous le faisons n'est pas seulement de parler de nous et de notre produit, mais de parler du client et de répondre à ses besoins. Plus nous pouvons offrir une expérience complète de la marque, mieux c'est.

C'est une approche intéressante pour détourner le regard du produit et davantage de la vie de vos clients. Dansvotrevie personnelle, quelles règles, le cas échéant, vivez-vous?

Il y a une phrase d'Oscar Wilde que j'utilise parce que je l'adore:

«La sagesse, c'est d'avoir des rêves assez grands pour ne pas les perdre de vue quand on les poursuit».

Je ne sais pas si c'est une règle en soi, mais nous sommes une nouvelle équipe avec moi, c'est donc un bon moment pour avoir de grands rêves que vous pouvez voir de loin et auxquels vous pouvez vous tenir.

Y a-t-il eu des paroles de sagesse qui vous ont été transmises et qui vous ont aidé dans votre carrière?

Je suis probablement trop intuitif et pas aussi rationnel dans mes choix que certaines personnes. Pour moi, le plus important est d'aimer ce que je fais. Cela facilite grandement le réveil le matin. Il est plus facile de travailler dur si vous êtes passionné par ce que vous faites, et il est plus facile de vendre votre produit si vous en êtes fier. Ce qui m'a toujours guidé dans les choix que je fais, c'est de m'assurer que je suis moi-même client des produits pour lesquels je travaille. Quand j'étais à la tête de Bonpoint, une marque de vêtements de luxe pour enfants, mes enfants portaient les vêtements. Maintenant, ils sont adolescents et ils ne le sont plus donc je ne suis plus client, c’est peut-être une des raisons pour lesquelles j’ai quitté cette marque. La bonne chose est que je vais boire du Cognac jusqu'à la fin de ma vie, donc je ne vois pas mon utilisation du produit s'estomper!

C’est un gros avantage! Enfin, allez-vous transmettre des mots à vos collègues en tant que PDG de Rémy Martin?

J'aime l'idée que seul, tu vas plus vite, mais ensemble, tu vas plus loin. Le travail d'équipe est très important pour moi; vous ne construisez pas les choses vous-même. C’est bien de s’appuyer sur l’expertise des autres, notamment chez Rémy Martin. C’est quelque chose que j’aime dire à mes équipes. C’est pourquoi vous avez besoin de rêves, de voir tout le monde dans la même direction et de construire avec enthousiasme à leur égard.

La Maison Rémy Martin ouvre à Londres le 25 novembre et se poursuivra jusqu'au 6 décembre.

remymartin.com