Retour aux sources: Pourquoi nous avons tous besoin de Soul Food avec le chef Patrick Williams

Une passion innée pour la bonne chère

Patrick Williams est un chef de carrière franc-parler avec une grande personnalité, un personnage façonné par son enfance dans l'East End de Londres avec une passion innée pour la bonne cuisine et l'impact qu'elle a sur les modes de vie quotidiens.

Après s'être fait les dents sous les goûts de Marco Pierre White et Richard Neat dans certains des restaurants les plus exclusifs de Londres - y compris The Waldorf Hotel, The Ivy et The Mirabelle - Williams s'est forgé une réputation pour promouvoir la nourriture comme mode de vie, en concevant des menus convaincants et à la tête de certaines des équipes les plus créatives de l'industrie, ce qui a conduit à sa première entreprise en solo en tant que propriétaire du Terrace Restaurant à London Fields.

Maintenant propriétaire de la marque alimentaire des Caraïbes Nourriture de l'âme , qui réside dans le Borough Market de Londres et va bientôt passer à la brique et au mortier, Williams transmet le message de bien vivre, avec une bonne et vraie nourriture au cœur.




«Tout le monde essaie d'être si intelligent ces jours-ci, nous semblons avoir oublié ce qu'est la vraie nourriture», dit Williams, qui se concentre maintenant sur la création d'une marque de style de vie issue de Soul Food qui intègre la santé, des repas sains et les voyages.

«Mon opinion est que tout est un peu 'même vieux', je pense qu'il y a de la place pour une position plus éducative autour de la nourriture caribéenne en particulier, livrée de la bonne manière, mais aussi pour que les gens comprennent l'importance des bases - en bonne santé des repas pour la famille, sans trop y penser », ajoute-t-il.

Nourriture fantastique cuisinée à la maison

Élevé pendant le régime politiquement «intéressant» de Thatcher en tant qu'enfant noir britannique de première génération avec des parents jamaïcains, Williams se souvient chaleureusement de son enfance dans l'East End de Londres, et en particulier de la fantastique cuisine maison qu'il appréciait chaque soir après de terribles dîners scolaires. composé de nourriture brune insipide.

Un amour pour la cuisine

L'amour de Williams pour la cuisine s'est d'abord installé dans son enfance à la maison, puis plus tard à travers des cours d'économie domestique à l'école, qu'il a utilisés comme une production créative et un répit pour lui dans un contexte académique qu'il trouvait personnellement inadapté - développer une passion et une motivation qui il croit que tous les bons chefs doivent réussir.

«La nourriture est un style de vie et une passion pour moi; réunissant les normes et la cohérence de la cuisine contemporaine et moderne avec une approche simple, fraîche et saisonnière qui fait ressortir la profondeur et la saveur de tout, des aliments les plus basiques aux ingrédients les plus exotiques », dit-il.

Postes dans des restaurants prestigieux

Au début de sa carrière, Williams a investi le temps et le travail acharné nécessaires pour acquérir autant de connaissances que possible auprès de grands chefs ainsi que dans des restaurants de première classe, ce qui a conduit à des postes dans des restaurants prestigieux, notamment la cantine Chelsea Harbour et The Criterion & Titanic appartenant au imposant Marco Pierre White.

«Je me souviens de ces moments avec beaucoup d'affection», déclare Williams. «Des expériences qui m'ont grandement aidé pour mes propres entreprises et ont joué un rôle important dans l'établissement des valeurs correctes nécessaires. Marco était évidemment une figure imposante et apparaissait de temps en temps pour aboyer des commandes, mais j'ai également travaillé avec d'autres chefs extraordinaires, dont Stephen Terry et Darren Bunn - c'étaient des personnages fantastiques », ajoute-t-il.

N'ayant pas peur de dire ce qu'il pense, Williams, lui-même un personnage imposant, a la qualité supplémentaire d'un humour de sens, et un sec en plus.

Soul Food au Borough Market

Soul Food se révélant être une grande attraction au sein de Borough Market, l'un de ses objectifs est d'amener la nourriture caribéenne au grand public, à un public plus large qui la comprend mieux, «Je pense que la nourriture caribéenne doit encore être démystifiée, ce qui est incroyable compte tenu de ses racines ici au Royaume-Uni », ajoute-t-il« Tout comme la nourriture indienne, elle doit être promue et vendue d'une manière différente afin que les gens la comprennent et la considèrent comme faisant partie de la norme », ajoute-t-il.

«Tout le monde essaie d'être si intelligent ces jours-ci, nous semblons avoir oublié ce qu'est la vraie nourriture»

Williams veut maintenant passer à la prochaine étape de sa carrière, qui verra l'émergence de Soul Food en tant que marque solide, mais aussi lui-même revenir au premier plan pour promouvoir une alimentation saine et un mode de vie sain en tant que «mentor de style de vie», comprenant que ce que nous mangeons et consommons fait partie des fondements de notre vie quotidienne.

«Je pense que tout le monde peut cuisiner, mais pas toujours bien. Je veux aider à éduquer les gens afin qu'ils comprennent les bases et trouvent le dynamisme et la passion nécessaires pour faire de bons plats et de bons choix alimentaires », ajoute-t-il.

Williams est également un auteur à succès avec son livre The Caribbean Cook, en plus d'avoir fait de nombreuses apparitions dans des émissions de télévision telles que Saturday Kitchen. Nous avons eu la chance de passer du temps de qualité en compagnie de l'homme lui-même, où nous lui avons posé des questions sur tout, depuis le moment où il a su qu'il voulait cuisiner pour gagner sa vie, jusqu'à ce qu'il pense vraiment des chefs de télévision modernes. Vous pouvez lire la transcription complète ci-dessous.

Patrick Williams: Questions et réponses complètes

Ape: Pouvez-vous nous dire un peu d'où vous venez?

Patrick: Je suis né à Hackney dans l'Est de Londres et mes deux parents sont jamaïcains, mon grand-père est arrivé en Angleterre dans les années 1950.

Expliquez brièvement la vie dans l'East End de Londres pendant que vous grandissiez, un garçon noir anglais de parents jamaïcains de première génération?

J'ai passé mes premières années à Hackney, puis j'ai déménagé à East Ham, où j'ai terminé mes études primaires et secondaires. C'était une période très animée au sein de cette ère politique - avec Thatcher, les groupes de droite et les lois SUS en plein effet, il fallait vraiment avoir l'esprit vif à propos de vous, mais toujours passer un bon moment en regardant en arrière.

C'est le moment où vous avez commencé à remarquer la bonne nourriture qui vous était fournie à la maison?

Je suppose qu'étant originaire des Caraïbes, la nourriture a toujours été une grande partie de la culture, donc pour moi c'est devenu une seconde nature car c'était l'une des rares choses que j'aimais faire. L'immense gouffre entre la nourriture brune insipide dont j'ai été témoin à l'école et la belle cuisine faite maison a également fait une différence.

Quelle a été l'étincelle qui vous a poussé à vouloir cuisiner pour vivre, comment le voyage a-t-il pris forme?

Je suppose que c'était vraiment une question d'économie domestique à l'école, et de trouver cela étonnamment intéressant. Cela s'est produit vers l'âge de 13 ans, et c'est parti de là. Je n'ai jamais été non plus très académique et la nourriture m'a donné cette production créative et cette liberté indispensables. Je suis ensuite passé à l'école de cuisine et à ma carrière.

L'idée était-elle de cuisiner des plats caribéens ou aviez-vous beaucoup de motivations différentes? Pouvez-vous expliquer un peu?

L'idée était d'acquérir autant de connaissances que possible à partir d'un échantillon représentatif de grands chefs et restaurants. Pour être parfaitement honnête, j'ai trouvé cela assez difficile en tant qu'homme noir avec les différents stéréotypes, en particulier dans les années 1980, donc au fil des ans, je suis devenu très frustré et j'ai dû élaborer mon propre plan. Je me suis aussi assez ennuyé de cuisiner des plats fades, alors je suis revenu aux bases et à la raison pour laquelle je suis devenu chef en premier lieu.

Votre vie professionnelle a été vraiment très intéressante et vous a conduit dans des contextes assez variés. Pouvez-vous nous parler de votre travail pour Marco Pierre White et de la création de vos propres restaurants?

Pendant plusieurs années, j'ai travaillé à la cantine de Chelsea Harbour, The Criterion et Titantic, qui appartenait à Marco Pierre White.

Il apparaissait de temps en temps pour forer ses capitaines, pourrions-nous dire, et c'était bien sûr un personnage extrêmement imposant qui aboyait des ordres à tout le monde dans la cuisine - et parfois au-delà.

Travaillant sous ses ordres, il y avait ses employés de Harvey’s - des chefs comme Stephen Terry, qui était un grand chef et un peu un fou adorable.

Ces expériences m'ont été très utiles pour mes propres entreprises en termes d'éthique de travail et de génération d'idées. C'était vraiment inestimable.

Vous avez été l'un des tout premiers chefs de télévision. Pouvez-vous expliquer un peu plus les émissions que vous avez faites et le type de cuisine qu'ils voulaient que vous fassiez?

Je ne suis pas sûr d’être l’un des tout premiers, mais certainement à l’époque où les chefs sont devenus plus importants dans les programmes télévisés.

C'était un format qu'ils avaient, dans lequel j'ai ensuite dû m'intégrer. Pour être parfaitement honnête, je pense que vous devez d'abord trouver la personnalité et ensuite construire autour de ses forces, ce serait ma seule critique de mon temps.

J'ai joué dans Yes Chef, sur CBEEBIES, Planet Xmas, Home Cooking avec Rachel Allen, Saturday Kitchen, Sky One avec Lorraine Kelly, Taste TV, entre autres.

Avez-vous apprécié?

Certains spectacles étaient fantastiques à travailler, mais d'autres étaient un peu plus éprouvants, devrais-je dire.

Que pensez-vous de la plate-forme télévisée que les chefs ont maintenant? Pensez-vous que la télévision est bonne ou peut-être un peu trop choyée?

Je pense que c’est génial. Je pense que la nation a adopté des programmes de cuisine et de cuisine et nous avons des personnages incroyables à la télévision. Cependant, je pense qu’il y a de la place pour plus et que cela peut souvent être un peu «même vieux».

Les chefs doivent-ils être horribles en cuisine, quel est le secret?

Eh bien, c'est une perception populaire et je n'irais pas jusqu'à dire que c'est une idée fausse. Je ne pense pas que les chefs doivent être méchants, mais je pense que cela aide d'avoir une personnalité Jekyll & Hyde en termes de contrôle, de créativité et d'excellence dans les normes.

Quelqu'un peut-il cuisiner ou pensez-vous qu'il faut un certain maquillage. Si oui, qu'est-ce que c'est?

Oui, je pense que tout le monde peut cuisiner, mais pas toujours bien. Pour moi, vous devez être motivé et passionné par votre nourriture. Ce que je fais maintenant, c'est me positionner en tant que mentor de style de vie, pour aider les gens à comprendre les bases de la bonne cuisine et des ingrédients, ce qui, je l'espère, permettra de découvrir cette passion nécessaire pour passer au niveau suivant.

Que pensez-vous qu'il manque dans les programmes de cuisine télévisée?

Avec ma langue fermement dans ma joue, je vais me dire. Cependant, je pense qu'il y a de la place pour plus de personnages et j'aimerais être moi-même, en transmettant mon expérience devant la caméra.

Nous cuisinons tous, ou devrions cuisiner, donc le public est vaste et il y aura donc un intérêt naturel à voir ce que les nouvelles personnes ont à dire.

Vous exécutez maintenant Soul Foods. Pouvez-vous en dire un peu plus sur la marque et où tout a commencé?

Je pense que cela a toujours été en moi et à ce stade de ma carrière, je suis prêt à prendre ma nourriture dans une autre direction et à développer une marque solide non seulement avec Soul Foods et notre offre, mais aussi à me pousser à nouveau en tant que mentor de style de vie dans relation avec la nourriture.

Traditionnellement reconnu comme une cuisine de rue, que pensez-vous que les gens devraient vivre avec la cuisine des Caraïbes - peut-être pour ceux qui ne l'ont jamais expérimenté auparavant?

La nourriture caribéenne doit encore être démystifiée, ce qui est incroyable compte tenu de la relation entre les îles et le Royaume-Uni.

Ainsi, comme la nourriture indienne, elle doit être promue et vendue d'une manière différente pour que les gens la comprennent et la considèrent comme la norme. La clé de cela est l'accessibilité, et cela pour moi signifie développer une marque grand public.

La plupart des gens pensent que Caraïbes signifie épicé, mais cela apporte beaucoup plus à la table. Il s’agit de faire passer ce nouveau message aux masses d’une manière totalement organique.

Il semble y avoir un manque de concentration sur les bons vieux repas de famille copieux, exactement la nostalgie évoquée par vous en parlant de ces débuts d'écolier? Se mettre d'accord?

Je pense qu'il y a un élément de vérité dans cette déclaration. Cependant, je vois un retour à une concentration sur la cuisine facile et gérable à la télévision. Je pense que Tom Kerridge fait du très bon travail.

Je pense aussi que beaucoup de gens essaient d'être si intelligents avec la nourriture, que nous avons oublié ce qu'est la vraie nourriture.

Pouvez-vous faire la lumière sur «Patrick Williams» sur des questions apparemment litigieuses telles que Jamie Oliver fabriquant son propre riz jerk et ce que vous pensez de choses comme ça?

Pour être honnête, je n’y vois vraiment pas de litige.

Les Caraïbes sont un marché relativement inexploité, alors pourquoi personne ne comblerait-il cette lacune? Ainsley ou Levi Roots auraient-ils dû avoir l'idée? Aurait-il été une pilule moins amère à avaler? Je ne pense pas, juste un entrepreneur qui gagne de l’argent et je pense que nous devons être moins obsédés par les barrières en cuisine.

Je suppose que vous aimez un peu de tarte et de purée en tant que garçon de l'East End? Anguilles en gelée?

Hahaha. Je les déteste tous les deux. Tarte et purée avec de l'alcool est dégoûtant, je l'ai eu sur la rue East Ham à l'heure du déjeuner à l'école et je peux fermement dire que je ne l'aurai plus jamais!

Que pensez-vous vouloir faire maintenant et pour les cinq prochaines années. Vous avez une riche expérience, énorme en fait?

Les cinq prochaines années doivent donc être consacrées à la création d'une marque, en ouvrant, espérons-le, de nombreux sites pour Soul Foods afin d'étendre cette compréhension clé de la cuisine caribéenne. Je veux aussi personnellement devenir plus important en transmettant mon expérience et mon expertise en termes de compréhension de ce qu'est une bonne nourriture saine et comment bien cuisiner - peut-être avec une référence caribéenne ici et là.

La nutrition et la forme physique sont toutes deux très importantes pour vous. Avez-vous déjà pensé à devenir un gourou du style de vie réformé?

Pour l'avenir, je pense que l'accent sur le style de vie est très important. Il intégrera beaucoup de ce que je fais déjà, y compris les voyages, mais en substance, j'ai cette richesse de connaissances et d'expérience que j'aimerais utiliser à ma manière, ce qui pourrait être vraiment amusant.

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