Ape au Mans avec Ford

Photographie de Ape à Gentleman

Cette histoire commence en 1966 alors qu'il y a 50 ans jour pour jour, Ford a terminé 1-2-3 aux 24 Heures du Mans en France, la course de voitures d'endurance la plus difficile au monde. Avec la Ford GT40 désormais emblématique, Ford était le vainqueur, ce qui, associé au désir d'Henry Ford II de battre Enzo Ferrari après que le fondateur de Ferrari se soit retiré d'un rachat de Ford, susciterait une rivalité féroce avec la marque automobile italienne, romantisant un défi qui représente le test ultime pour l'homme et la machine de course au cœur du nord de la France.

Avance rapide jusqu'en 2016 et la Ford Motor Company basée à Dearborn, dans le Michigan, est de retour avec une vengeance au Mans. L'histoire ici remonte au dévoilement en 2015 de la toute nouvelle supercar Ford GT qui est propulsée par un moteur EcoBoost V6 600 ch à double turbocompresseur de 3,5 L capable de 0 à 60 mph en 3,2 s et une vitesse de pointe de 200 mph. Il s'agit essentiellement de la troisième incarnation de la Ford GT, avec la Ford GT40 Racer qui a remporté Le Mans en 1966, la Ford GT 2005-06 et la Ford GT redessinée susmentionnée prévue pour la production en 2016 en tant que modèle 2017. Gagner Le Mans représenterait un retour en première ligne de la course et revisiter une réputation d'ingénierie de performance pour les voitures de route Ford, pas seulement la GT.



Route du Mans

Ape to Gentleman a été invité au Mans en tant qu'invités de Ford pour assister à l'histoire en cours, le seul problème - ce n'était pas un accord conclu, comment l'histoire de Ford Le Mans se terminerait-elle? Courant dans la classe GTE Pro, qui est inférieure aux deux classes de prototypes, quatre Ford GT ont été chargées de supporter 24 heures de course sur piste et de surmonter les défis de Corvette, Porsche et bien sûr - de Ferrari, qui dirigeait une toute nouvelle 488.

Nous sommes allés au Mans depuis le siège social d'Ape, dans le Derbyshire, dans une nouvelle Ford Mustang - l'autoroute inondée de personnes du Mans pointant les pouces vers le haut et les caméras de téléphone portable en cliquant, alors que la bête emblématique mangeait le tarmac en route vers le tunnel sous la Manche. . Trois heures de conduite de l'autre côté de la Manche, nous sommes arrivés à notre hébergement - un charmant château français à seulement dix minutes du Circuit de la Sarthe, un circuit où 85% du temps est passé à plein régime, ce qui signifie un stress immense sur le moteur. et les composants de la transmission - un vrai test.

Préparation de course

singe-1000-11

singe-1000-6

Nous avons passé le vendredi à plonger dans et hors du fonctionnement interne des équipes Ford Performance Chip Ganassi Racing avec accès au garage de l'équipe où nous voyons l'équipe démonter complètement les voitures après les essais, puis les remonter toute la nuit, prête pour le début de la course. Samedi à 15h. En toute honnêteté; être dans le garage était un peu inconfortable avec les ingénieurs clairement concentrés sur la tâche à accomplir par rapport à nous qui étions impressionnés par leur habileté à assembler une voiture complète si rapidement, et occupés à prendre des photos, également appelés à se mettre en travers de leur chemin.

singe-1000-1Jour de course

À l'arrivée de samedi, le bourdonnement et le volume de personnes autour du Mans se sont accélérés comme une marée montante. Des mécaniciens, des voitures, des spectateurs, des voiturettes de golf et bien plus cherchaient activement leur place sur le circuit. Nous regardions le «spectacle» dans le confort du centre Ford VIP près de la ligne de départ et d’arrivée qui se trouvait également juste à côté de l’accès à la voie des stands. Alors que nous nous installions dans nos sièges à regarder les tours de chauffe, le rugissement des voitures a été interrompu par le personnel de Ford qui nous a offert la chance de prendre part au tour de parade dans l'une de leurs remarquables voitures Ford Focus RS, une 2,3 L 350 ch, 4- chef-d'œuvre d'entraînement de roue. Quel honneur.

singe-1000-13

singe-1000-15Je me suis entretenu avec Vince, un charmant gentleman de Californie qui est ici propriétaire d'une GT 2005-06 avec sa femme pour voir Ford s'occuper de ses courses. Alors que Vince et moi avons parcouru la piste en prenant des lignes assez épurées et en ravissant la foule avec des moteurs non autorisés en régime, cela a certainement accru notre anticipation pour la course.

singe-1000-1815h est arrivé et la course a commencé, la première chose que nous avons remarquée est le son semblable au tonnerre et à la collision de la foudre, avec un soupçon d'avion de chasse et un gorille se cognant la poitrine. Les Ford GT ont volé autour de la piste - justifiant presque le besoin des bouchons d'oreille Ford fournis à la réception, presque je dis - qui voudrait étouffer ce son? Au fil de l'histoire, c'était une sensation étrange contrairement à la F1 où une course ne dure que 2 heures; 24 heures, c'était long pour regarder les voitures siffler sur une piste, mais en vérité, c'était captivant. Jamais je ne me suis lassé de voir, d'entendre et de sentir ces bêtes virevoltantes sur la piste. Nous nous sommes arrêtés pour le dîner, qui était sur la piste et momentané, en regardant les pilotes se battre dans la nuit avec la piste et leur machine.

singe-1000-19

singe-1000-20Alors que le soleil se levait, la tension avec la 82 Risi Competizione Ferrari 488 brûlait sur les sorties d'échappement des Ford GT. Plus le chronomètre de 24 heures se rapprochait, plus les choses devenaient nerveuses - en particulier pour la famille Ford qui regardait chez Ford VIP avec une émotion claire, y compris William Clay «Bill» Ford Jr. l'arrière-petit-fils de Henry Ford et Président exécutif de la Ford Motor Company.

singe-1000-23

À 15 heures et à la fin de la course, toutes les tensions ont été soulagées lorsque le pilote Dirk Müller a disputé 340 tours dans la course d'endurance la plus célèbre au monde pour remporter la victoire. Lui et ses coéquipiers Joey Hand et Sébastien Bourdais avaient conservé la Ford GT numéro 68 devant Giancarlo Fisichella dans sa Ferrari 488 Risi Competizione numéro 82.

singe-1000-22

Porsche a été le vainqueur du classement général dans la catégorie des meilleurs prototypes, la LMP1-H, où les voitures de 1000 chevaux font un tour plus rapide que les concurrents de la GTE Pro, mais ces derniers sont basés sur des voitures de route. La victoire de Ford complète une campagne qui a commencé au salon de l'auto de Detroit en janvier 2015 lorsque la supercar GT a été révélée et que Ford a annoncé un retour au Mans après une absence de plusieurs décennies pour célébrer le 50e anniversaire de l'épopée 1-2-3 en 1966.

ape-1000-21

Ford pourrait ne pas avoirexactementégalé la victoire 1-2-3 1966, mais avec la Ford GT numéro 68 de Sébastien Bourdais (FRA), Joey Hand (US) et Dirk Müller (GER) franchissant la ligne d'arrivée en tant que vainqueur GT, et les voitures 69 de Ryan Briscoe (AUS), Scott Dixon (NZ) et Richard Westbrook (GB) rejoignant les vainqueurs sur le podium après avoir terminé troisième, et les 66 et 67 Ford GT ont terminé respectivement aux quatrième et neuvième places, Ford a gagné! Et avec style, avec la meilleure voiture, les meilleurs pilotes et la meilleure équipe de Chip Ganassi Racing.

Accueil

singe-1000-25

Après une nuit de dîner et de célébrations dans un autre superbe château français, on nous a donné une Ford Focus RS pour rentrer chez nous.

ape-1000-26

Avec le moteur 2,3 L de 350 ch propulsant la RS à 4 roues motrices de 0 à 60 km / h en 4,7 s et à une vitesse de pointe de 165 km / h, nous ne pouvions nous empêcher de nous sentir comme des coureurs d'endurance du Mans alors que nous revenions à Calais.

ape-1000-29

Conclusion

Le week-end au Mans a été évidemment épique - une grande hospitalité, des expériences, une victoire pour `` notre '' équipe, mais cela a également rappelé que Ford a une passion - issue du plus haut niveau avec la famille Ford, qui se soucie profondément de leur entreprise depuis du personnel au produit au client et tout le reste. Gagner Le Mans (encore une fois) établit une nouvelle norme pour les courses GT de performance, et nous nous attendons à ce qu’elle s'infiltre dans les veines de Ford et dans leurs voitures de route quotidiennes. Si la Focus RS est quelque chose à faire, l'avenir est prometteur pour Ford.

Ford.com | Ford.co.uk